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美空军增加投资加快将技术突破转化为战斗力

核心提示: 1月25日,美国《航空周刊与空间技术》网站报道称,美空军从2014年开始,在6.4类即“高级的部件和原型化”类预算中安排了技术转化项目(预算编号PE 0604858F),当年为该项目拨款4800万美元……
普惠公司在美空军阿诺德工程发展中心的试车台上试验自适应发动机技术。 1月25日,美国《航空周刊与空间技术》网站报道称,美空军从2014年开始,在6.4类即“高级的部件和原型化”类预算中安排了技术转化项目(预算编号PE 0604858F),当年为该项目拨款4800万美元,2018财年获批拨款增至近9.37亿美元(美空军申请8.4亿多美元,美国国会通过的《2018财年国防授权法》又增拨9500万美元,用于开展额外的高超声速、定向能和远程航空平台实验工作)。虽然美空军要到2月才发布2019财年预算,但消息来源指出,这种指数级增长势头在2019财年将得到继续。因此,美空军那些迈向科技与工程之间“死亡谷”的科技专项不用再担心了,尤其是与自主性、定向能、高超声速、低成本和长航时飞机有关的专项。 技术转化项目设立的初衷是带领有前景的技术越过所谓的“死亡谷”。在这个“死亡谷”中,如果不能尽快找到一个能配对的采办项目,从而转入全面研制和部署,实验室的成果通常就会“死亡”。技术转化项目为进行实际的部件和平台试验提供投资,这样就能促进设计的成熟。一个消息来源指出,在2019财年,美空军将通过技术转化项目重点支持吸气式高超声速推进、高超声速打击武器和低成本可消耗(或有限寿命)飞机技术的转化;另外一个消息来源则补充说定向能和自主计算(尤其是用于情报、监视与侦察的)技术也是重点。其中,许多投向是美空军研究实验室(AFRL)许多原型化工作的延续项目,使这些工作能够超越实验室的实验,为未来的全面研制或应用做好更充分的准确。 具体而言,2019财年技术转化项目的资金投向包括:AFRL和美国防部国防预先研究计划局(DARPA)联合开展的“高超声速吸气式武器概念”项目(HAWC,雷神公司和洛马公司正分别开展研发)和“战术助推滑翔”项目(TBG,洛马公司正开展研发);XQ-58A“战神婢女”低成本可消耗无人机项目(克拉托斯公司正在开展研发);“高能液态激光区域防御系统”项目(HELLADS,通用原子公司正开展研发);“自防护高能激光演示器”项目(SHiELD,波音、洛马和诺格公司正开展研发)。其他正在进行的重要专项包括与美海军联合实施的一个名为“高功率联合电磁非动力学打击”(HiJENKS)的保密项目,旨在发展微波能量武器。 根据美空军的预算材料,在此之前,该技术转化项目曾投资于HELLADS陆基激光武器演示验证,演示了“在首都地区防御中提示、跟踪和摧毁空中目标”的能力。此外,项目资金还投向了OA-X轻型观察攻击飞机实验和“自动防撞地系统”(Auto GCAS),其中后一系统正在被美空军空中国民警卫队的F-16采用,并已实际挽救了w88官网员的生命。此外,美空军部长希瑟·威尔逊于2018年1月18日在美国科学院举办的“2030年的科学与技术”活动(由美空军赞助)中发表讲话时,曾赞扬了通过该项目资助的三涵道自适应循环发动机,目前该发动机已在“自适应发动机转化项目”(AETP)之下专项全面演示验证。美国通用电气航空集团和普惠公司都已发展了备选设计,瞄准推力增大10%、效率提高25%的战斗机级发动机。 在前述“2030年的科学与技术”活动的场下,AFRL首长威廉·库雷少将(William Cooley)表示,重要的高超声速推进、高超声速武器和低成本可消耗飞机项目“没有失去支持。它们正向前推进。我期待它们的交付,并满足我们为它们制定的各项目标。”他说,将技术从实验室转化到战场通常具有挑战性,但美空军正致力于部署这些高超声速、定向能和低成本飞机系统,“通过‘死亡谷’从来没有一条清晰的路径。那里是不是有个潜在的转化机会?当然!我们将做我们能做的每一件事情,让它成为现实。” 随着上述这些“今天的”技术试图从实验室的实验跃变为战斗效用,美空军正在科学与技术领域寻求“下一个重器”。AFRL首席技术官莫雷·斯通(Morley Stone)说,美空军即将到来的“2030年的科学与技术”研究将突出基础研究中的可支持美空军使命任务的新兴领域。他指出,该研究列出的清单很可能不会包括纳米机器人技术或量子计算技术,因为AFRL想要看得比它们还要更远。该项研究的信息搜集阶段将在2018年7月底完成,美空军将在8月分析结果并进行“红队”评估,9月之前研究结果将出台。他说,“对于那些我们应当注意的重要技术,我们需要始终全面保持关注。”他也透露,“2030年的科学与技术”研究结果将保持非密,从而激发外部兴趣。
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责任编辑:李居阳